Síntomas del cáncer pulmonar

Identificar los síntomas del cáncer pulmonar de manera correcta, es de vital importancia

Los síntomas de cáncer de pulmón son variados dependiendo de la localización exacta del tumor y la extensión de su propagación.

Hasta un 25% de las personas con cáncer de pulmón no tienen ningún síntoma cuando se les detecta el cáncer. En estos casos, el cáncer se suele descubrir por primera vez en una radiografía de tórax rutinaria o en una tomografía computerizada (TC) realizada por otra razón. Los síntomas no específicos observados con muchos tipos de cáncer, incluyendo cáncer de pulmón, incluyen pérdida de peso, debilidad y fatiga.

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Síntomas mas frecuentes del cáncer de pulmón

El crecimiento del cáncer y la invasión del pulmón y sus alrededores pueden conducir a síntomas tales como tos persistente, dificultad para respirar, quedarse sin aliento, dolor de pecho , sibilancias o silvidos respiratorios y tos con sangre (hemoptisis).

Síntomas mas comunes del cáncer pulmonar:

  • Tos continuada, frecuente, brusca o con tendencia a ser crónica.
  • Tos con restos de sangre, también llamado hemoptisis.
  • Cambios en la forma de toser tras un largo periodo de tiempo.
  • Tos producida por el tabaquismo que va transformando su sonido y forma.
  • Dolor agudo cuando se tose o  se realiza una respiración profunda.
  • Voz ronca.
  • Dificultad para respirar causada por el líquido alrededor de los pulmones (derrame pleural).
  • Dolor continuado en el pecho o en el hombro.
  • Se sufren enfermedades respiratiorias continuadamente o se encadenan episodios de bronquitis y neumonía.
  • Cansancio, falta de energía, fatiga o sensación de falta de energía o de aliento.
  • Pérdida de apetito y pérdida de peso.
  • Dificultad para tragar o ingerir alimentos.
  • Hinchazón de los ganglios linfáticos (glándulas) en la zona del cuello.
  • Hinchazón de la cara causada por una obstrucción de un vaso sanguíneo principal (vena cava superior).
  • Cambios en la apariencia de los dedos, cada vez más curvados o con extremos cada vez más grandes.
  • Temperatura alta (fiebre) de 38 ° C (100,4 ° F) o superior.

Síntomas relacionados con la metástasis (diseminación a otros órganos):

El cáncer de pulmón que se ha diseminado a los huesos puede producir un dolor insoportable en los sitios de la afectación ósea. El cáncer que se ha diseminado al cerebro puede causar una serie de síntomas neurológicos que pueden incluir visión borrosa, dolores de cabeza, convulsiones, confusión o procesos de pensamiento alterados o síntomas de un derrame cerebral.

Síntomas paraneoplásicos (hormonal) del cancer de pulmón:

Los cánceres de pulmón con frecuencia se acompañan de los llamados síndromes paraneoplásicos que resultan de la producción de sustancias similares a las hormonas por las células tumorales que se liberan en la sangre. Un síndrome paraneoplásico común asociado con un tipo de cáncer de pulmón es la producción de una hormona llamada hormona adrenocorticotrópica (ACTH) por las células cancerosas, lo que lleva a la hipersecreción de otra hormona, cortisol, por las glándulas suprarrenales (síndrome de Cushing).

Síntomas  del cáncer de pulmón relacionados con niveles anormales de sustancias en el cuerpo:

  • Nueva formación de hueso – a lo largo de las piernas o brazos.
  • Mayor riesgo de coágulos de sangre en los brazos, las piernas o los pulmones.
  • Niveles bajos de sodio.
  • Altos niveles de calcio.
  • Bajos niveles de potasio.
  • Recuento de plaquetas elevado (trombocitosis).

Otros síntomas para detectar el cáncer de pulmón:

  • Si el cáncer ha invadido los nervios, puede causar dolor en el hombro que se desplaza por la parte exterior del brazo (llamado síndrome de Pancoast).
  • Ronquera producida por la parálisis de los nervios que viajan a las cuerdas vocales.
  • Invasión del esófago puede conducir a la dificultad para tragar (disfagia).
  • Si se obstruye una gran vía respiratoria, colapso de una parte del pulmón puede ocurrir y causar infecciones (abscesos, neumonía) en la zona obstruida.
  • El cáncer de pulmón que se ha diseminado a los huesos puede producir un dolor insoportable en los sitios de la afectación ósea.

Siempre es importante consultar a un médico si una persona desarrolla los síntomas asociados con el cáncer de pulmón comentados en esta publicación.

Si tienes alguno de estos síntomas durante más de tres semanas, es importante que sean verificados por su médico de cabecera. Todos estos síntomas también pueden ser causados ​​por enfermedades distintas al cáncer.

Recuerde que el cáncer de pulmón a veces se diagnostica en personas que no tienen ningún síntoma.

Puedes consultar nuestra sección sobre el diagnóstico del cáncer de pulmón:

http://cancerpulmonar.org/diagnosticar-cancer-de-pulmon/

Si quieres puedes acceder a nuestra sección de libros sobre el cáncer de pulmón para ampliar esta información y conocer mas aspectos relacionados con esta enfermedad:

http://cancerpulmonar.org/libros-sobre-el-cancer-de-pulmon/

 

Fuente:

Melissa Conrad Stöppler, patóloga anatómica certificada en Estados Unidos especializada en los campos de la patología experimental y molecular.

ww.medicinenet.com/script/main/art.asp?articlekey=52889